百年历史的电动车 其实一点儿也不新

2017/1/11 21:00:11

当奔驰以“汽车发明者”自居多年,大家被灌输的认识也就理所当然的认为汽车这一发明从一开始便是以内燃机为动力的。但其实,在以内燃机为动力系统的汽车问世之先,电动车早在1834年便已经问世了(另一说法是1832年,苏格兰的罗伯特·安德森(Robert Anderson)率先发明的电动车,鉴于资料的完整程度,我更倾向于1834年)。比卡尔·本茨发明“奔驰一号”足足早了51年!半个世纪还多啊,A.X史密斯不也就能洗半个世纪么?

1834年,美国发明家托马斯·达文波特(Thomas Davenport)用一台自己制造的直流电机以及干电池组成功的驱动了一台在轨道上的实验车,这为日后的电气化铁路提供了可行性依据。虽然“托马斯小火车”只是台实验车辆,不仅不能在公路上行驶,甚至仅完成了试车,并未投入量产。但这仍是电力驱动车辆的开端。当然,干电池组并不能充电,能源储存(续航)与补充(充电)一直是制约电动车发展的因素之一,从一开始便是。

第一台以可充电电池为动力的电动车于1881年在法国巴黎出现,法国工程师古斯塔夫·特鲁夫(Gustave Trouve)以铅酸电池为动力,制造出了一台电动三轮车……原来现在快递小哥们的座驾早在135年前就定型了……注意(敲黑板)!划重点了!这台三轮电动车,是以在铺装路面行驶为设计初衷的,而且搭载了可充电的电池!第二个重点,4年后的1885年,卡尔·本茨先生才打造出了同样是三个车轮的“奔驰一号”。

紧接着,电动车迎来了第一个蓬勃发展的时期,原因在于内燃机汽车与电动汽车相比,并没有太多优势,机械结构复杂、可靠性差、启动极其困难。尤其发动车辆时,并不像现在,连钥匙都不用掏出来,按一个按键就搞定了。当时的情况是要用可以抵御丧尸的一根Z字形铁棍,俗称“摇把”,将发动机给“摇”起来,这需要绝对的臂力,而这对于女性驾车者来说简直是噩梦(BTW,摇把这东西一直盛行了很久很久,直到上世纪80年代国内还很常见)。但是,电动车却具备先天的优势,直流电动机低转速时大扭矩输出的特性使得电动车不需要复杂的传动系统,而且操作简便,所以电动汽车成为19世纪末汽车的一个主要发展方向。

从19世纪末期到20世纪初期,电动车在速度方面也超越了以内燃机为动力的汽车, 1899年3月29日,比利时人Camille Jenatzy驾驶着一辆名为La Jamais Contente梭形外形设计的电动车以105.88 公里/小时的速度刷新了由汽油动力发动机保持的机动车最高车速的速度世界纪录,这是机动车辆速度第一次突破100公里/小时大关,La Jamais Contente电动车保持着这个速度记录进入到了20世纪。

19世纪末至20世纪初的美国,逐渐在科技发展上超越欧洲,尤其在电力应用方面。比如发明了留声机和电灯的爱迪生,比如改进了直流电机、实现了交流电照明、发明了无线电的塞尔维亚裔美籍科学家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)。没错,这位特斯拉就是现在特斯拉电动车公司命名的由来。前者是当时电动车的忠实拥趸,而后者则电气工程学先驱。除此之外,当时的媒体对于电动车也有很高的评价“安静、没有废气排放、最理想的交通工具”。在这样的大环境下,电动车的发展可谓是顺风顺水,一时间,电动车公司林立,电动轿车、电动卡车的保有量巨大,甚至Detroit Electric公司还专门打造电动跑车。

电动车、蒸汽动力汽车、燃油汽车三分天下!而且,电动车的相关配套服务与设施也一应俱全,不仅有厂商提供可更换电池的售后服务,电动车充电站也颇具规模。100年前的美国是一个多么令人振奋的河蟹社会啊!(重点错!)

可惜,好景不长,工艺和科技的发展进一步完善了内燃机汽车,发动机功率越来越大,操作也越来越简便,而且石油开采和炼制技术使得汽油的价格一路下滑(羡慕!!!向往!!!)。而电动车却受制于制造成本以及使用便利性(续航里程与充电)的劣势,无力与内燃机汽车相抗衡,逐步退出了历史舞台。当电动车再次被人们所提起,便是1973年石油危机的爆发,油价飙升使得廉价的电能成为汽车动力再次成为可能,但也同样受制于续航里程与充电这两大因素,最终都不了了之。

如今,电动汽车风生水起(也就是国内有这样的局面,世界范围内也就特斯拉活下来了,而且活的不错),更多是因为政策扶持,否则普(zheng)通(chang)的购车者绝不会将电动车作为首选目标。当然,我们也看到了电动车的长足进步与发展前景,在解决了一些列的技术难题之后,方可与以内燃机为动力系统的汽车平分天下。